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Les canaux, de Briare à Panamá

publié le 5 juillet 2014 (modifié le 8 juillet 2014)

Dans le cadre de l’émission Superstructures-Evolutions, France 5 diffuse "Les canaux de Briare à Panamá" les 6 juillet à 13h50 et 17 juillet à 15h50.

Au cœur de l’Amérique Centrale, l’homme a créé l’un des plus grands ouvrages de toute son histoire : le canal de Panamá.

Cet édifice, qualifié de chef-d’œuvre, est devenu rapidement un atout stratégique prisé pour les échanges commerciaux internationaux. Il a également la particularité d’être la voie navigable la plus impressionnante au monde.

Près de 200 millions de tonnes de fret empruntent, en effet, ce passage situé entre les océans Pacifique et Atlantique. Le canal de Panamá doit ce succès immense à quatre avancées majeures empruntées à des ouvrages qui ont révolutionné leurs époques tels que :

  • le canal de Briare (150 000 t) ;
  • le canal de Bridgewater (3 000 000 t) ;
  • le canal de Manchester (18 500 000 t).

Le canal de Panamá est une construction emblématique qui reste, à ce jour, la plus réputée et connue parmi les canaux. C’est environ 14 000 navires qui empruntent le canal de Panama chaque année, soit 5% du commerce maritime mondial.

Après presque un siècle d’existence, ce chef d’œuvre d’ingénierie est en train de s’élargir. Les travaux d’agrandissement vont donner un second souffle au canal de Panamá. Des millions de tonnes de terre sont déplacées et des millions de m3 de béton sont déversés. Un chantier pharaonique sur lequel auront travaillé 20 000 hommes. Une fois achevé, le canal sera pour le fret maritime le point le plus stratégique du globe. Il ouvrira ses nouvelles écluses aux post-panamax, ces immenses navires de fret qui ne pouvaient pas traverser l’isthme.

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